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...nouvelle chanson française (Kerenn Ann, Benjamin Biolay, Vincent Delerm ou Sanseverino) on doit pouvoir compter sur Bénabar. Après un premier album en équipe (Bénabar et Associés en 1997), le « petit trentenaire » revient en force en 2002 avec un deuxième opus éponyme qui relève déjà de la haute-voltige ! Sur des faux-airs d’accordéon (comme une invitation à la danse), les douze titres de cet album révèlent un auteur compositeur interprète largement inspiré. De quoi faire trembler ses concurrents les plus tenaces….

Bénabar 1969-
Bénabar, "petit trentenaire"
né le 16 juin 1969 à Saintry sur Seine (photo Zomba)

Si « Bruno » Bénabar n’est plus un débutant (son premier album La p’tite monnaie, sort en 1997 sous le nom de Bénabar et Associés), il n’en est pas moins pour la plupart un inconnu. Plus pour longtemps tant la verve musicale du jeune homme rivalise avec les plus grands. Celui que l’on compare à un Renaud ou à un Higelin (dont il avoue s’inspirer) porte un nom de clown. Normal quand on sait qu’il lui vient de Patchol et Barnabé (Barnabé=Bénabar en verlan), des clowns à qui il emprunta le nom de son premier groupe, et que sa musique haute en couleurs et en rythme a des faux-airs de cirque (trompettes et grosse caisse à l’appui). Les thèmes abordés dans ses chansons ne sont pas en reste : Approchez ou Majorette évoquent ce même univers merveilleux et festif. Mais c’est dans la caricature du quotidien que Bénabar excelle. C’est là aussi qu’il se rapproche de Renaud, dans son vocabulaire, dans sa façon bien à lui de traiter de l’enfance (Vélo, Adolescente dans son premier album) ou du mal-être (Bon anniversaire, Y a une fille qu’habite chez moi,…).


Le parcours du musicien est « classique » quoique tardif: après une adolescence sans histoire dans son village natal de Saintry-sur-Seine, il s’oriente d’abord vers le cinéma, écrit des scénarios pour la télévision (la série H de Canal Plus) et tourne même trois courts-métrages. Mais devant le manque de moyens matériels et financiers, il s’oriente vers la musique. Ce fils de libraire et de régisseur de cinéma est depuis longtemps familiarisé avec les instruments (le piano qu’il apprend au Conservatoire et la trompette qu’il apprend dès l’âge de huit ans). Subjugués alors par les grands talents de la chanson française (Aznavour, Brel, Brassens, Renaud, Higelin,…) et internationale (Tom Waits ou Nino Rota), il franchit le pas. Il fonde alors en 1996 Bénabar et Associés, un groupe de copains avec lequel il fait le meilleur des apprentissages : la scène. Fidèle à ses amis qui l’accompagnent depuis ses débuts (Denis Grare, Vincent Schaeffer, eux aussi originaires de l’Ile de France…), Bénabar gravit une à une les marches du vedettariat. Remarqué en première partie d’Henri Salvador, il se donne à fond dans l’écriture de chansons.


Un homme de scène
Après le succès de son deuxième album qui lui vaut aussi une nomination aux Victoires de la Musique 2003, le chanteur enchaîne sur la sortie de son déjà troisième disque Les risques du métier. Comme si le temps pressait. Le temps, il en trouve encore pour faire de la scène : l’Olympia, Bourges, ou les Francofolies, où le public vient nombreux l’accueillir et l’acclamer. Les médias appuient également avec ferveur sa démarche artistique (France Inter passa en boucle Bon anniversaire ou Y’a une fille qu’habite chez moi).

Comparé d’une part à ses compatriotes de la nouvelle vague (Delerm, Sanseverino, Yann Tiersen, Biolay, Kerenn Ann, Carla Bruni,etc etc…) grâce à sa façon énergique de mêler musique traditionnelle et textes réalistes ; associé d’autre part aux plus grands artistes francophones (Renaud, Brassens, ou Higelin), le jeune Bénabar ne laisse personne indifférent. Ses textes drôles et intelligents, sa musique explosive et colorée, laissent entrevoir un artiste de grande qualité. A l’écoute de son dernier album, nul ne doute que l’on entendra encore beaucoup parler de lui.

 
© Petit dictionnaire...SeB mars 2003